Un negocio lucrativo desde hace más de 2000 años

Si eres amante de la elegancia y el lujo, seguramente has escuchado hablar del mármol Calacatta. Originario de las poderosas industrias de extracción de mármol en Carrara, Italia, este tipo de mármol se ha convertido en uno de los más codiciados y exclusivos del mundo.

Las canteras de Carrara han estado mordiendo los montes de los Alpes durante más de dos milenios, convirtiendo la extracción de mármol en un negocio altamente lucrativo. Una losa de mármol Calacatta puede llegar a costar hasta 10.000 dólares, convirtiéndose en una de las piedras más caras del mundo.

Utilizado por artistas y diseñadores durante siglos

El mármol Calacatta ha sido utilizado durante siglos por artistas y diseñadores para crear obras maestras. Su cálido fondo blanco marfil con gruesas vetas doradas y grises lo distinguen de otros mármoles. Esta rareza es la clave de su alto precio.

Un proceso de extracción y tratamiento meticuloso

La extracción del mármol Calacatta de las montañas requiere años de entrenamiento. Los mineros de las canteras necesitan décadas de experiencia para convertirse en maestros en el tratamiento de estas valiosas piedras. Es importante que los mineros tengan un ojo entrenado y preciso para evitar defectos en las montañas que puedan afectar la extracción y, finalmente, la venta del mármol.

Durante la etapa de extracción, los mineros utilizan taladros para hacer agujeros estratégicos en la montaña. Si fallan al taladrar correctamente, el mármol puede romperse, lo que resulta en altos costes y pérdidas económicas. Luego, se pasan cuerdas de diamante trenzadas por los agujeros para cortar el bloque de mármol. El uso incesante de agua ayuda a mantener la maquinaria húmeda y proteger el mármol, y las motosierras ayudan a separar el bloque de la montaña. Estas técnicas intensivas en energía y agua elevan el coste final del mármol.

Un proceso de transformación meticuloso

Un bloque promedio de mármol Calacatta tiene 12 metros cúbicos y pesa 36 toneladas métricas. Después de ser transportado meticulosamente a la planta de procesado, los bloques se cortan en losas. En esta etapa, los procesadores no pueden cometer errores, ya que podrían arruinar el raro mármol. Los bloques se tallan en hojas de varios centímetros de grosor y se preparan para ser pulidas. También se cubren con resina para rellenar grietas y agujeros, y unir piezas rotas. Cualquier error en este proceso puede tener un impacto en la calidad y el precio de la losa.

La cúspide de la exclusividad

A pesar de los altos costes y riesgos, los clientes siguen demandando el mármol Calacatta. Este producto de lujo de alta gama es atemporal y clásico, y combina perfectamente con cualquier tipo de mueble. Los mármoles blancos Calacatta son especialmente deseables debido a sus vetas nítidas y descoloridas. Sin embargo, también requieren un mantenimiento y reparaciones adecuados.

Consecuencias ambientales

La creciente demanda del mármol Calacatta ha tenido consecuencias ambientales para los lugareños de Carrara. Las técnicas de extracción y aserrado han provocado residuos y aguas sucias que han llegado a los acuíferos de los alrededores. Esto ha afectado a las aguas subterráneas locales y a las personas que beben de los manantiales. Además, la producción y demanda de mármol en general, y del Calacatta en concreto, ha tenido un impacto en el medio ambiente. De hecho, se estima que el mercado mundial del mármol crecerá a 68.500 millones de dólares para 2027. Por lo tanto, es probable que el mármol Calacatta siga siendo uno de los más caros del mundo.

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