Un misterio resuelto después de 55 años

Durante décadas, los geólogos han estado buscando la piedra filosofal de los minerales: un material más duro que el diamante. La existencia de un "supercristal" llamado lonsdaleíta ha sido puesta en duda, pero finalmente un equipo internacional de científicos ha logrado probar su existencia y señalar su origen extraterrestre. ¡Un misterio que ha durado 55 años ha sido resuelto!

El descubrimiento de la lonsdaleíta

La lonsdaleíta fue descubierta inicialmente en 1967 en el cráter Barringer, una estructura geológica ubicada en Arizona formada hace 50.000 años por el impacto de un meteorito. Los geólogos encontraron este material y lo nombraron en honor a la cristalógrafa Kathleen Lonsdale, una destacada mujer socia de la Royal Society of London.

Confirmación tardía

La confirmación del descubrimiento de la lonsdaleíta tardaría casi un siglo en llegar. El motivo era que se creía que este mineral no existía de verdad, ya que tenía una forma extraña y anómala para un mineral conocido como el diamante. Ambos son alótropos del carbono, es decir, formas en las que el carbono elemental se entrelaza en distintas estructuras: el diamante en cubos y la lonsdaleíta en hexágonos.

Pruebas y desarrollo tecnológico

Hasta el año pasado, no se contaba con pruebas suficientes de que estos cristales correspondieran a la lonsdaleíta. Sin embargo, un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science por un equipo internacional de científicos de distintos centros de investigación arrojó luz sobre el asunto y confirmó que la lonsdaleíta es un mineral real. Esto se logró gracias a varios factores, como el uso de muestras más grandes y el desarrollo técnico en el campo de la microscopía.

Un mineral con un origen extraterrestre

La lonsdaleíta se forma de manera diferente al diamante. La diferencia estructural que la convierte en un mineral más duro que el diamante es que ambos minerales se forman de manera similar, a través de procesos en los que el carbono se enfrenta a largas épocas de alta presión y altas temperaturas. Sin embargo, los diamantes suelen formarse en la superficie de la Tierra, mientras que la lonsdaleíta se forma a partir del impacto de un meteorito. Los vapores desprendidos del grafito durante el impacto se "pegan" a una pieza existente de diamante, haciéndola crecer en tamaño.

Aplicaciones y potencial industrial

El descubrimiento de la lonsdaleíta tiene importantes aplicaciones, especialmente en el campo de la minería, donde su dureza podría ser clave. Se necesitará encontrar formas de sintetizar este mineral en lugar de utilizar diamantes en aplicaciones industriales. Además, comprender la naturaleza de este mineral y su origen extraterrestre es un paso importante para su uso en la industria.

"La naturaleza nos ha provisto de un proceso para tratar de replicarlo en la industria. Creemos que la lonsdaleíta podría usarse en piezas de maquinaria pequeñas y ultraduras, y desarrollar un proceso industrial que promueva el reemplazo de piezas preformadas de grafito por lonsdaleíta", señaló Andy Tomkins, uno de los investigadores del equipo.

Un mineral raro y enigmático

Aunque pueda parecer extraño dudar de la existencia tangible de un mineral, analizar y catalogar los minerales que encontramos en la naturaleza es una tarea compleja. La geología y la física de los materiales aún guardan muchos misterios por resolver. Afortunadamente, seguimos descubriendo nuevos minerales y la exploración espacial promete revelar aún más secretos. La lonsdaleíta es solo uno de ellos, pero su existencia y las promesas que plantea pueden materializarse gracias al avance tecnológico.

¡No te pierdas este emocionante descubrimiento que podría cambiar la industria y el mundo de la minería! Para obtener más información sobre los diamantes y otros minerales, puedes visitar este enlace o este enlace.

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