La dureza desde un punto de vista científico

La dureza es un concepto que todos conocemos en nuestro entorno cotidiano. Pero, ¿sabías que su significado desde el punto de vista científico coincide exactamente con nuestra noción de dureza? En este artículo, vamos a explorar brevemente la dureza desde un punto de vista físico-químico.

La dureza en mineralogía

En mineralogía, la dureza se suele identificar como la resistencia al rayado de un material. Se mide utilizando escalas como Mohs, Rosiwal o Knoop, habituales en el entorno industrial. Sin embargo, una definición más ambiciosa identifica la dureza como la propiedad de oposición que presenta un material a sufrir alteración física, rayado, abrasión, deformación mecánica o penetración.

El diamante, el material más duro conocido

Hasta ahora, si hablamos de dureza, siempre miramos "por encima del hombro" al diamante. Este material, conocido por ser extremadamente duro, ofrece una elevada conductividad térmica. A finales de la década pasada, estudios apuntaron a la lonsdaleíta, un mineral que se forma gracias a las condiciones de presión y temperatura del impacto de meteoritos que contienen grafito en la Tierra, como el material más duro. Pero, dada la rareza de este mineral, el diamante se ha afianzado en el trono de la dureza.

La aleación platino-oro, una nueva contendiente

Un grupo de científicos del Laboratorio Nacional Sandia, una institución especializada en ingeniería de materiales y administrada por el gobierno de Estados Unidos, ha desarrollado una aleación de platino y oro que, al parecer, posee propiedades fisicoquímicas interesantes. Este laboratorio se dedica a probar componentes nucleares y armas atómicas estadounidenses, por lo que tienen un gran interés en encontrar aleaciones y materiales capaces de resistir condiciones extremadamente exigentes. La aleación desarrollada contiene un 90% de platino y un 10% de oro, una combinación curiosa en realidad, pero que ha demostrado una excepcional capacidad para resistir el calor y la fricción.

Una aleación con propiedades similares al diamante

Los investigadores del laboratorio han descubierto que esta aleación de platino-oro tiene una propiedad que le permite competir con el diamante en cuanto a estabilidad mecánica y térmica. Esta característica, precisamente, la coloca en el nivel del diamante ateniéndonos a la definición de dureza que repasamos al principio del artículo, es decir, resistencia al rayado, oposición a la abrasión, penetración y deformación mecánica.

Un futuro prometedor para la aleación

Pero eso no es todo. Otra propiedad interesante de esta aleación que han reparado los ingenieros del laboratorio es su capacidad para segregar un lubricante cuando se somete a un estrés intenso. Este lubricante podría jugar un papel importante en la dureza de la aleación. Además, en un futuro, se podría utilizar esta aleación para obtener diamante sintético de forma sencilla y económica mediante el proceso de deposición química en vapor, un método utilizado habitualmente en la industria para fabricar diamantes sintéticos.

¡Descubre más sobre los diamantes y su valor en este artículo de Ladrones.org!

Imágenes | Scott Webb | Randy Montoya | James St. John
Vía | New Atlas

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