¿Qué son las rocas volcánicas?

Las rocas volcánicas son un fenómeno natural que surge de las erupciones volcánicas y nos brindan un increíble espectáculo de la naturaleza. En este artículo, te invitamos a sumergirte en el mundo de las rocas volcánicas, conocer sus tipos y características, y maravillarte con su formación.

Para comprender el fascinante mundo de las rocas volcánicas, primero debemos entender la diferencia entre magma y lava. El magma es una masa de roca fundida en el centro de la Tierra, mientras que la lava es el magma que, durante una erupción volcánica, alcanza la superficie terrestre.

Las rocas volcánicas son un tipo de rocas ígneas que se forman gracias al enfriamiento y solidificación de la lava en la superficie terrestre. Estas rocas se caracterizan por haberse formado de manera rápida y, en ocasiones, brusca, lo que resulta en la presencia de pequeños cristales llamados microcristales.

Si quieres profundizar en estos conceptos, te recomendamos leer los siguientes artículos: Diferencia entre magma y lava y Magma: qué es, tipos y forma.

Tipos de rocas volcánicas

Las rocas volcánicas se clasifican de diversas formas, teniendo en cuenta la abundancia, el tamaño y el tipo de cristal que las conforma. A continuación, te presentamos los principales tipos de rocas volcánicas:

Rocas de textura vítrea

Estas rocas reciben su nombre porque su textura es similar a la del vidrio. El enfriamiento rápido de la lava provoca un desorden en los iones, lo que impide la formación de una estructura cristalina ordenada. Un ejemplo típico de este tipo de roca es la obsidiana.

Rocas de textura afanítica

Este tipo de roca se origina a partir de un enfriamiento considerablemente rápido de la lava. Como resultado, los cristales son tan pequeños que resulta imposible observarlos a simple vista. La riolita es un ejemplo de roca volcánica con esta textura.

Rocas de textura porfídica

Estas rocas se forman como resultado de la cristalización de minerales a distintas temperaturas. Por lo tanto, presentan cristales de mayor tamaño inmersos en una matriz de cristales más pequeños. Un ejemplo de este tipo de roca es el basalto, que en ocasiones puede presentar partes con diferentes texturas.

Rocas de textura piroclástica

Estas rocas se forman a partir de los fragmentos de roca y gases expulsados durante las erupciones volcánicas, conocidos como flujo piroclástico. Los fragmentos se clasifican según su diámetro en cenizas (menor a 2 milímetros), lapilli (2 a 64 milímetros) y bombas o bloques (mayor a 64 milímetros). La consolidación de estos fragmentos da origen a las rocas de textura piroclástica. Un ejemplo común de este tipo de roca es la toba volcánica.

Diferencia entre rocas volcánicas y plutónicas

Ahora que conocemos los tipos y características de las rocas volcánicas, es importante entender la diferencia entre estas y las rocas plutónicas. Ambos tipos son rocas ígneas, es decir, se forman a partir del enfriamiento y solidificación del magma. Sin embargo, las diferencias radican en el lugar de origen y el tiempo de enfriamiento.

Las rocas volcánicas se forman en la superficie terrestre, donde la lava se enfría rápidamente debido a la exposición a la temperatura ambiente. Por otro lado, las rocas plutónicas se forman en la corteza terrestre, donde el magma se enfría lentamente gracias a las rocas circundantes.

En cuanto a la ubicación, las rocas volcánicas se acumulan en la superficie terrestre, formando estructuras geológicas como edificios volcánicos. Por otro lado, las rocas plutónicas son visibles cuando afloran en la corteza terrestre, es decir, cuando se eliminan las rocas que las cubren. Curiosamente, el centro de muchas cadenas montañosas está compuesto por este tipo de rocas.

Si deseas leer más sobre el tema de las rocas ígneas, te recomendamos visitar nuestro artículo sobre Rocas ígneas: tipos, características, clasificación y ejemplos.

¡Sumérgete en el apasionante mundo de las rocas volcánicas y descubre su explosiva belleza!

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