¿Qué es la Escala Mohs y cómo se forman los minerales?

La Escala Mohs es un método desarrollado en 1812 por el mineralogista alemán Friedrich Mohs para evaluar la dureza de los minerales. Esta escala, basada en un criterio empírico, utiliza diez minerales numerados del 1 al 10 para determinar la dureza de otros materiales. Los minerales más duros según esta escala son capaces de rayar a los minerales de menor dureza.

Los minerales más duros según la Escala Mohs

¿Sabes cuál es el mineral más duro del planeta? Friedrich Mohs se hizo esta misma pregunta y, en 1812, ideó la Escala Mohs. Según diferentes fuentes consultadas, los minerales más resistentes del mundo son los siguientes:

  1. Talco
  2. Yeso
  3. Calcita
  4. Fluorita
  5. Apatito
  6. Ortosa
  7. Cuarzo
  8. Topacio
  9. Corindón
  10. Diamante

El diamante es considerado el mineral más duro de la Tierra, ya que puede rayar a cualquier otro mineral. La escala Mohs se basa en las características físicas de los minerales para determinar su dureza, y un mineral de mayor grado de dureza puede rayar a otro clasificado en un rango inferior.

¿Cómo se prueba la dureza de un mineral?

Para probar la dureza de un mineral, es necesario compararlo con otros elementos clasificados. Sin embargo, las gemas y piedras preciosas no tienen asignado un grado exacto de dureza, sino que se les asigna un grado indicativo. Por ejemplo, la alejandrita y el crisoberilo tienen una dureza aproximada de 8,5, mientras que los berilos (aguamarina y esmeralda) tienen una dureza de 8. La turmalina tiene una dureza de 7,5, la turquesa de 6, el ámbar de 2,5, entre otros.

La escala Rosiwal: una evolución de la Escala Mohs

Desarrollada a finales del siglo XX por August Rosiwal, la escala Rosiwal es una evolución de la Escala Mohs. Esta escala asigna un valor de 1000 al corindón y permite realizar pruebas de laboratorio para determinar la resistencia a la abrasión de los elementos. A diferencia de la Escala Mohs, la escala Rosiwal se basa en pruebas específicas que evalúan la capacidad de un mineral para rayar a otro, mediante pruebas de abrasión, penetración y rebote.

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