¿Qué es la dureza desde el punto de vista científico?

La dureza es una propiedad física que se refiere a la resistencia de un material a sufrir alteraciones físicas como el rayado, la abrasión, la deformación mecánica o la penetración. En mineralogía, se suele medir la dureza utilizando escalas como la de Mohs, Rosiwal o Knoop.

El diamante, el rey de la dureza

Cuando pensamos en dureza, inevitablemente nuestra mente se dirige al diamante. Este material es conocido por ser uno de los más duros y también por su alta conductividad térmica. Aunque se han descubierto minerales como la lonsdaleíta, que son aún más duros que el diamante, este sigue siendo el referente en cuanto a dureza se refiere.

La nueva aleación de platino y oro

Un grupo de científicos del Laboratorio Nacional Sandia, especializado en ingeniería de materiales y pruebas nucleares, ha desarrollado una aleación de platino y oro que podría desafiar al diamante en términos de dureza. Esta aleación, compuesta por un 90% de platino y un 10% de oro, ha demostrado tener propiedades fisicoquímicas interesantes.

Propiedades excepcionales de la aleación

Según los investigadores, esta aleación de platino y oro presenta una excelente estabilidad mecánica y térmica, lo que la coloca a la altura del diamante en términos de dureza. Además, se ha descubierto que esta aleación tiene la capacidad de segregarse y actuar como lubricante cuando se somete a un estrés intenso, lo que podría jugar un papel importante en su resistencia a la fricción.

Un posible futuro con diamantes sintéticos

Esta nueva aleación de platino y oro no solo tiene aplicaciones en términos de dureza, sino que también podría utilizarse en la producción de diamantes sintéticos de forma más sencilla y económica. El proceso de deposición química de vapor, utilizado habitualmente en la industria para fabricar diamantes sintéticos, podría beneficiarse de las propiedades de esta aleación.

En resumen, la aleación de platino y oro desarrollada por el Laboratorio Nacional Sandia ha demostrado tener propiedades fisicoquímicas interesantes que la colocan a la altura del diamante en términos de dureza. Además, su capacidad de segregarse y actuar como lubricante podría abrir nuevas puertas en la fabricación de diamantes sintéticos. ¡El futuro de la dureza está aquí!

Si quieres saber más sobre la escala Mohs y cómo se forman los minerales, te recomendamos visitar este enlace. También puedes descubrir un misterio de décadas finalmente resuelto en este artículo.

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